Bangladesh

Området kring Banladesh huvudstad Dhaka hör till de mest tättbefolkade i världen. Landet blev självständigt 1971, tidigare var det en provins av Pakistan. Bangladesh är ett bengaliskt uttryck och betyder "Bengalens land". 

Statsskick och politik

Bangladesh är en republik och den nuvarande premiärministern Sheikh Hasina Wajed tillträdde 2009. Hon företräder partiet Awami League och blev återvald 2014.

Ekonomi

Bangladesh är ett fattigt jordbruksland, samtidigt som många asiatiska låglöneindustrier har flyttat sin produktion till landet. Trots att huvudstaden Dhaka är en av Asiens största städer är Bangladesh som helhet föga urbaniserat. 80 procent av befolkningen lever på landbygden och hela 60 procent av arbetskraften arbetar inom jordbruket.

Textil- och klädindustrin står för 80 procent av Bangladesh export. Landet är världens tredje största exportör av kläder, efter Kina och Turkiet, men före Indien som kommer på fjärde plats. Totalt sysselsätter branschen 3,5 miljoner arbetare i Bangladesh. Klädindustrin har bidragit till att skynda på urbaniseringen, många kvinnor har lämnat landsbygden för att sy kläder i städernas fabriker. H&M är ett av de företag som använder flera leverantörer i Bangladesh, bara i Kina har H&M en ännu större produktion.

Den fackliga situationen

Fackföreningsrörelsen i Bangladesh är fragmentiserad, men inom kläd- och textilindustrin finns starka fackföreningar. Inom denna sektor sätts lönerna i praktiken av regeringen eftersom arbetsgivarna aldrig accepterar högre lönenivåer än de minimilönenivåer som beslutas av regeringen. Under många år har olika fackföreningar inom kläd- och textilindustrin samlats till stora protester med krav på höjda minimilöner.

Flera av de stora tygtillverkarna är statliga – och det är på de statliga fabrikerna som fackföreningsrörelsen har sin starkaste bas. Inom klädindustrin är bilden mer splittrad. På somliga industrier är organisationsgraden hög, men på de flesta fabriker finns inga fackliga organisationer alls.

Totalt är endast tre procent av arbetskraften fackligt organiserad, en andel som är jämförbar med Pakistan men ligger klart under andra länder i området som Indien, Nepal eller Sri Lanka.

Den 24 april 2013 rasade klädfabriken Rana Plaza rasade samman och 1138 arbetare dödades. Detta var en av de värsta industriolyckorna i världshistorien. Efter katastrofen har ilskan vuxit hos textil- och klädarbetare. De växande protesterna har bland annat lett till en höjning av minimilönerna och bättre kontroller av fabrikerna. Men många krav är ännu inte uppfyllda. En fråga som engagerat det globala facket IndustriAll är att anhöriga till döda fabriksarbetare ska få ekonomisk kompensation.

Ett krav har varit att alla klädföretag som bedrev tillverkning vid fabriken Rana Plaza ska avstå 0,2 procent av den vinst de gjort i Bangladesh för att stödja katastrofens offer. Flera stora globala klädföretag har dock vägrat att bidra ekonomiskt till stödfonden.

Under 2015 åtalades 42 personer för att ha ha förorsakat olyckan vid Rana Plaza. Bland annat åtalades den tidigare fabriksägaren för att ha struntat i varningar om att det fanns sprickor i den instabila byggnaden. Åtalet är historiskt, aldrig tidigare har någon åtalats för olyckor i landets textil- och klädindustri.

I kölvattnet av olyckan vid Rana Plaza har missnöjda arbetare deltagit i flera strejker. Det har i sin tur lett fram till att minimilönerna höjts. Protesterna har också skyndat på ett nytt global ramavtal mellan det globala facket IndustriAll och H&M. Utöver Bangladesh omfattar avtalet även Kambodja, Myanmar och Turkiet.

Fackliga organisationer

Det existerar omkring 25 fackliga centralorganisationer i Bangladesh. De flesta är kopplade till något av landets politiska partier. Särskilt stort inflytande över fackföreningsrörelsen har de tre dominerande partierna – Awami League, Bangladesh National Party och Jatiya Party – som alla vid något tillfälle innehaft regeringsmakten. Endast en liten grupp fackföreningar, bland annat några förbund inom textilområdet, är partipolitiskt obundna.

Medlemmar i världsfacket IFS är Bangladesh Free Trade Union Congress (BFTUC), Bangladesh Jatyatabadi Sramik Dal (BJSD), Bangladesh Labour Federation (BLF), Bangladesh Mukto Sramik Federation (BMSF), Bangladesh Sanjukta Sramik Federation (BSSF) och Jatio Sramik League (JSL).

Mats Wingborg, uppdaterat 2016.