Sierra Leone

Sedan självständigheten 1961 har enpartistyre och oroligheter präglat landet. 1991 - 2002 härjades landet av ett blodigt inbördeskrig, men har de senaste åren återhämtat sig och facklig verksamhet är åter möjlig. 2014 drabbades landet åter av en katastrof då en epidemi av den dödliga sjukdomen Ebola lamslog landet.

Historia

Liksom Liberia var Sierra Leone ursprungligen en fristad för frigivna slavar under 1800-talet. Inlandet blev brittiskt protektorat 1896 och hela landet brittisk koloni 1924.

Namnet har landet fått efter portugisiska sjöfarare som tyckte att konturerna på bergen vid den nuvarande huvudstaden Freetown påminde om ett lejon.

En militärkupp ägde rum 1992. 1996 kunde åter demokratiska val genomföras. Efter valen övergick oroligheterna till ett sällsynt grymt inbördeskrig där en rebellarmé, Revolutionary United Front (RUF) plundrade och förödde stora delar av landet. Både FN och den västafrikanska samarbetsorganisationen ECOWAS har haft fredsbevarande styrkor i landet.

Statsskick och politik

Presidentval kunde hållas 2002. I presidentvalet 2007 vann oppositionens kandidat Ernest Koroma. Han återvaldes i november 2012 och hans parti All People's Congress segrade också i parlamentsvalen. Valdeltagandet var mycket högt i val som bedömdes vara rättvisa. Nästa val ska äga rum 2018.

2009 dömdes tre av ledarna i inbördeskriget för bl.a. krigsförbrytelser och för att har gjort sig skyldiga till tvångsäktenskap, vilket var första gången någon fällts för det. 2010 upphävde FNs Säkerhetsråd alla sanktioner mot Sierra Leone, ett tecken på att situationen i landet normaliserats och 2014 kunde FN avsluta sin fredsbevarande insats i landet.

I augusti 2017 drabbades huvudstaden Freetown av ett jordskred där uppemot 1 000 människor dog. Att så många omkom berodde på att bosättningar fanns i slutningar som inte borde bebyggts.

Ekonomi

Jordbruket sysselsätter den största delen av arbetskraften, men gruvindustrin, främst järnmalm och diamanter, ger störst exportinkomster. Korrupta regimer har under flera decennier misskött statens finanser. Sierra Leone har beviljats skuldavskrivningar . 2014-15 drabbades landet hårt av Ebolaepidemin. 7 november 2015 bedömde WHO att landet var fritt från Ebola. Då hade 3 955 personer avlidit i sjukdomen.

Den fackliga situationen

Under flera decennier hörde fackföreningsrörelsen i Sierra Leone till de starkaste i Afrika, men under 90-talet försämrades situationen och 1996 beskrev Världsfacket, ITUC fackföreningsrörelsen i Sierra Leone som "allvarligt skadad" av rebellaktiviteterna. Situationen normaliserades under 00-talet och den fackliga verksamheten har åter byggts upp. De statsanställdas nybildade fack fick förhandlingsrätt 2011. Trakasserier mot fackligt aktiva förekommer dock, liksom strejker och fackliga aktioner. 2017 strejkade bl.a. postanställda som inte fått ut sina löner.

Fackliga organisationer

Det finns två fackliga centralorganisationer:

Sierra Leone Labour Congress, SLLC, bildades 1962. Organisationen var en av de första afrikanska fackföreningarna som anslöt sig till Världsfacket, ITUC.   SLLC har 25 medlemsförbund. Bland förbunden finns fyra  inom den informella sektorn. SLLC har 54 550 medlemmar.

Central Confederation of Trade Unions, CCOTU med 8 340 medlemmar.